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Saturday, May 25 2019 since 1997 Summer Semester 2019

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Promised Lands

To take a glance at the promised land but not being allowed to enter it – this fate, which the bible has attributed to Moses, seems forever to haunt the religious founders and all those who proclaim the land of desire, the longed for utopia. In his diary of October 1921 Franz Kafka has deciphered the Mosaic tragedy as fatal to all expectations of salvation in time and space: “The smell of Canaan”, it says, “he has had for all his life; that he should see the land only before his death is hard to believe … Moses does not reach for Canaan because his life was to short, but because his life was a human life.”

Given the nature of human life, promised lands remain beyond reach. This definitely is a prerequisite of its rhetoric, being nothing else but a speech act of promises, which always sets the vanishing point of great expectations, in time and space, into a there and not here. All religious, political and economic narratives of the promised land are based on this structure of never being realized. This has generated world-shattering forms of genre and thought (reports of paradise islands, chiliastic and utopian texts, treatises of social reform), based on certain topoi of landscape (the unknown island, the impenetrable desert, the New World as such), but at the same time dedicated to patterns of movement or mobilization ( the Exodus, the Long March, emigration, diaspora, settlement and founding). The rhetoric of the promised land enables to con-nect intensly religious and political discourses, effective and powerful in history up to the present day. As a promise never to be fulfilled it keeps heaven and earth in permanent motion and flux.

The Mosse-Lectures will review these different manifestations of the promised land in terms of their rhetoric and narrative constellations of religion and politics: the notorious conjunction of the heavenly and the earthly Jerusalem accompanying the crusades of the high middle ages, matters of Zionism bound to the history of Palestine, most recently the promise of Arabian unity in a state to come, and, of course, the American dream of the pioneers of frontier, their Canaan, which survives in the Western movies and in rock music, not to forget the Jewish and other immigrants welcoming America as their promised land. Finally European views must be confronted with the glance back from outside its borders, until 1989, Europe as a consumer paradise, a lure for the people behind the iron curtain. And how has Fortress Europe become the promised land for African? Do we want to suggest with Kafka that the promised land is all the more boundless the more access to it is limited or even closed down?

Program

Jan Assmann University of Heidelberg Auszug ins Gesetz. Kanaan als normative Utopie Thursday, October 25, 2012, 07:15 pm, Senatssaal, Unter den Linden 6, 1st floor

Videos

Fotos

  • Jan Assmann     © Niels Leiser
  • Jan Assmann bei seriner MOSSE-LECTURE "Auszug ins Gesetz. Kanaan als normative Utopie"
     © Niels Leiser
  • Jan Assmann eröffnet die Reihe zu "Gelobte Länder - Promised Lands"     © Niels Leiser
  • Jan Assmann und Ethel Matala bei der Diskussion     © Niels Leiser
  • Jan Assmann und Ethel Matala diskutieren     © Niels Leiser
  • Jost Hermand von der University of Wisconsin, Madison, bei seinem Diskussionsbeitrag     © Niels Leiser
  • Jan Assmann antwortet auf Fragen aus dem Publikum     © Niels Leiser
  • Jan Assmann und Ethel Matala nach der Diskussion     © Niels Leiser
  • Jan Assmann mit Wilhelm und Alexander von Humboldt     © Niels Leiser

Guy Stroumsa Hebrew University, Jerusalem Beyond Utopia: Avatars of the Promised Land Thursday, November 22, 2012, 07:15 pm, Senatssaal, Unter den Linden 6, 1st floor

Fotos

  • Klaus Scherpe begrüßt die Gäste der 2. Mosse-Lecture zu "Gelobte Länder"     © Niels Leiser
  • Prof. Dr. Guy Stroumsa von Hebrew University, Jerusalem     © Niels Leiser
  • Guy Stroumsa bei seiner MOSSE-LECTURE     © Niels Leiser
  • Guy Stroumsa trägt vor: "Avatars of the Promised Land"     © Niels Leiser
  • Christoph Markschies antwortet auf Guy Stroumsas Ausführungen
     © Niels Leiser
  • Guy Stroumsa und Christoph Markschies auf dem Podium     © Niels Leiser
  • Guy Stroumsa und Christoph Markschies bei der Diskussion     © Niels Leiser
  • Guy Stroumsa und Christoph Markschies diskutieren mit dem Publikum     © Niels Leiser
  • Guy Stroumsa mit den Humboldt-Brüdern     © Niels Leiser
  • Christoph Markschies und Guy Stroumsa vor Wilhelm und Alexander Humboldt
     © Niels Leiser

Hasia Diner Professor of American Jewish History, New York University The United States: The Jews' Promised Land and Their Land of Promises Thursday, November 29, 2012, 07:15 pm, Senatssaal, Unter den Linden 6, 1st floor

Fotos

  • Hasia Diner     © Niels Leiser
  • Hasia Diner hält ihre MOSSE-LECTURE     © Niels Leiser
  • Hasia Diner trägt vor     © Niels Leiser
  • Hasia Diner und Lothar Müller auf dem Podium     © Niels Leiser
  • Diskussion mit dem Publikum     © Niels Leiser
  • Jost Hermand (v.h.) bei seinem Diskussionsbeitrag     © Niels Leiser
  • Hasia Diner antwortet auf Fragen und Kommentare des Publikums     © Niels Leiser
  • Lothar Müller     © Niels Leiser
  • Hasia Diner vor den Humboldt-Brüdern     © Niels Leiser
  • Lothar Müller und Hasia Diner vor Wilhelm und Alexander von Humboldt     © Niels Leiser

Karl-Heinz Kohl Professor for Ethnology, Goethe University Frankfurt Heimat und Nomadismus. Anthropologische Perspektiven Thursday, December 06, 2012, 07:15 pm, Senatssaal, Unter den Linden 6, 1st floor

Fotos

  • Burkhardt Wolf begrüßt die Gäste der 4. Mosse-Lecture in der Reihe "Gelobte Länder"
     © Niels Leiser
  • Karl-Heinz Kohl beginnt seine Mosse-Lecture     © Niels Leiser
  • Karl-Heinz Kohl bei seiner Mosse-Lecture zu "Heimat und Nomadismus"     © Niels Leiser
  • Karl-Heinz Kohl bei seiner Mosse-Lecture     © Niels Leiser
  • Burkhardt Wolf und Karl-Heinz Kohl im Gespräch     © Niels Leiser
  • Diskussion mit dem Publikum - Burkhardt Wolf und Karl-Heinz Kohl auf dem Podium      © Niels Leiser
  • Diskussion nach Karl-Heinz Kohls Mosse-Lecture     © Niels Leiser
  • Karl-Heinz Kohl antwortet auf Fragen aus dem Publikum     © Niels Leiser
  • Burkhardt Wolf und Karl-Heinz Kohl     © Niels Leiser
  • Karl-Heinz Kohl vor den Humboldt-Brüdern     © Niels Leiser

Jörg Armbruster & Laila Soliman ARD Kairo, Damaskus & Kairo Der Arabische Frühling - Wunschtraum oder Albtraum? Thursday, January 10, 2013, 07:15 pm, Senatssaal, Unter den Linden 6, 1st floor

Fotos

  • Hendrik Blumentrath begrüßt die Gäste der Mosse-Lecture     © Niels Leiser
  • Jörg Armbruster bei seiner Mosse-Lecture im Senatssaal der Humboldt-Universität zu Berlin
     © Niels Leiser
  • Jörg Armbruster     © Niels Leiser
  • Jörg Armbruster bei seinen Ausführungen zur politischen Situation in Ägypten
     © Niels Leiser
  • Laila Soliman blickt zurück auf den „Arabischen Frühling“ und schildet die Sitation im heutigen Ägypten
     © Niels Leiser
  • Laila Soliman bei ihrer Mosse-Lecture     © Niels Leiser
  • Jörg Armbruster und Laila Soliman im Gespräch     © Niels Leiser
  • Podiumsgespräch mit Jörg Armbruster, Laila Soliman und Hendrik Blumentrath
     © Niels Leiser
  • Diskussionsbeitrag aus dem Publikum     © Niels Leiser
  • Laila Soliman und Jörg Armbruster mit Wilhelm und Alexander von Humboldt     © Niels Leiser